Eropa Spanyol

Unggul Tipis atas Valencia, Modal Berharga Barcelona ke Final Piala Raja

Barcelona menempatkan satu kaki mereka di final Copa del Rey (Piala Raja) 2018. Pada laga leg pertama semifinal yang berlangsung di Camp Nou pada Kamis malam, 1 Februari 2018, juara bertahan Piala Raja ini mengungguli Valencia dengan skor tipis, 1-0.

Kedua belah pihak telah melewati tiga putaran untuk sampai ke semifinal ini,.Barcelona mengalahkan Real Murcia (7-0), Celta Vigo (6-1) dan Espanyol (2-1), sedangkan Valencia melewati Real Zaragoza (6-1), Las Palmas ( 5-1) dan Alaves melalui adu penalti setelah imbang 3-3 dalam dua pertandingan..

Kedua tim sebelumnya bermain imbang 1-1 di La Liga dengan gol dari Rodrigo Moreno dan Jordi Alba di stadion Mestalla. Untuk pertandingan semifinal ini, pelatih Ernesto Valverde meninggalkan Philippe Coutinho di bangku cadangan dan memberi Aleix Vidal kesempatan menjadi starter. Tuan rumah juga tak diperkuat Thomas Vermaelen, Ousmane Dembele, Andre Gomes dan Nelson Semedo.

Valencia juga tampil tanpa empat pemain kunci di pertandingan pertama ini. Ezequiel Garay, Geoffrey Kondogbia, Goncalo Guedes dan Jeison Murillo masing-masing terkena akumulasi atau cedera.

Barcelona memulai permainan dengan cepat dan babak pertama cukup didominasi oleh mereka. Namun, Valencia bertahan dengan baik dan Barca sangat sulit untuk membongkar lini pertahanan lawannya. Meskipun Lionel Messi dan kawan-kawan benar-benar mendominasi hampir sepanjang 45 menit babak pertama, tak ada gol tercipta.

Pada babak kedua, Valencia tampak sedikit keluar menyerang dan berhasil melakukan tembakan pertama mengarah ke sasaran. tembakan Dani Parejo di menit ke-51 itu tanpa kesulitan dipatahkan kiper Barca, Jasper Cillessen.

Valverde lalu memasukkan Philipe Coutinho menggantikan Andres Iniesta. tuan rumah akhirnya memecah kebuntuan pada menit ke-66. Berawal dari umpan silang Messi, Luis Suarez yang berada di tiang jauh melepas sundulan keras yang tak mampu dihalau bek Valencia.

Barca lalu memasukkan Paulinho dan Paco Alcacer, tapi skor tak berubah. Alcacer sempat memaksa kiper Valencia, Jaume Domenech, bekerja keras menahan tembakan nya. Messi juga beberapa kali melewati pemain belakang Valencia untuk membuat peluang di depan gawang. Namun, Barcelona harus puas dengan gol semata wayang tersebut.

Dengan leg kedua yang berlangsung di kandang Valencia, Los Che berharap bisa membawa mengamankan tempat di final dengan memenangkan laga tersebut dengan selisih minimal dua gol. Namun, perjuangan itu akan berat karena satu-satunya kekalahan Barcelona sejak awal musim 2017/2018 adalah kekalahan 0-1 di babak perempat final Piala Raja melawan Espanyol.

Author: Mahir Pradana (@maheeeR)
Mahir Pradana adalah pencinta sepak bola yang sedang bermukim di Spanyol. Penulis buku ‘Home & Away’.