Piala Dunia 2018

Para Tim Underdog yang Sukses Lolos dari Fase Grup Piala Dunia Sejak 1994

Tingkat kesulitan persaingan di Piala Dunia selalu terjal bagi tim-tim non-unggulan alias underdog. Maka, kesuksesan lolos dari fase grup selalu menarik dan akan tercatat dalam sejarah para underdog. Berikut ini torehan para negara non-unggulan di Piala Dunia sejak 1994:

Nigeria (1998)

Piala Dunia 1998 melahirkan Kroasia sebagai kejutan, setelah pecahan Yugoslavia itu finis sebagai peringkat ketiga. Namun, kelolosan Kroasia sebenarnya sudah diprediksi lolos dari grup mendampingi Argentina. Satu-satunya tim kejutan yang lolos dari fase grup di tahun ini adalah Nigeria yang menjuarai grup dan mengalahkan Spanyol.

Kosta Rika dan Aljazair (2014)

Tak banyak kejutan yang terjadi di Brasil 2014, tapi dua tim benar-benar membalikkan prediksi. Kosta Rika dan Aljazair awalnya hanya dianggap penggembira, tapi ternyata sukses lolos dari grup masing-masing. Kosta Rika malah hanya selangkah lagi lolos ke semifinal sebelum takluk lewat adu penalti melawan Belanda.

Ekuador, Ghana dan Australia (2006)

Turnamen tahun 2006 di Jerman ini juga tergolong ramah untuk para underdog. Anak bawang Amerika Selatan, Ekuador, sukses mengikuti tuan rumah Jerman lolos dari fase grup dan hanya kalah tipis dari Inggris di 16 besar. Wakil Afrika, Ghana, juga berjaya di debutnya dengan mencapai babak yang sama. Satu lagi, Australia lolos mendampingi juara bertahan Brasil sebelum takluk lewat penalti kontroversial Italia.

Korea Selatan, Amerika Serikat, Ghana, Jepang, dan Slovakia (2010)

Babak 16 besar Piala Dunia 2010 dipenuhi para underdog. Duet Asia Timur, Jepang dan Korea Selatan, lolos dari grup masing-masing. Debutan, Slovakia, juga takluk terhormat di babak 16 besar. Namun, underdog terbaik adalah Ghana yang melaju ke perempat-final setelah menyingkirkan sesama underdog, Amerika Serikat, di 16 besar.

Nigeria, Bulgaria, dan Arab Saudi (1994)

Piala Dunia 1994 menghasilkan tiga kejutan penting. Nigeria dan Bulgaria sukses melaju ke perdelapan-final, padahal tak diunggulkan sama sekali sebelumnya. Tim terakhir malah sukses maju ke semifinal. Edisi ini juga akan diingat rakyat Arab Saudi, karena tim mereka lolos dari fase grup untuk pertama kalinya dalam sejarah.

Korea Selatan dan Senegal (2002)

Piala Dunia 2002 adalah kenangan manis Korea Selatan. Mereka sukses melaju ke semifinal setelah secara heroik lolos dari grup menyisihkan tim kuat Portugal. Kejutan juga ditorehkan Senegal yang di turnamen debutnya mengalahkan Prancis dan sukses menembus perempat-final.