Dunia Asia

Keizer Keisuke yang Merapat ke Amerika Serikat

Setelah resmi dilepas AC Milan, kini gelandang internasional Jepang, Keisuke Honda, berstatus tanpa klub. Setelah empat musim di Italia, bermain total di 81 pertandingan Serie-A dan berhasil menyarangkan 9 gol, Honda kemudian dilepas oleh Rossoneri yang tengah melakukan banyak perubahan besar dalam tim mereka. Sempat tampil baik, di musim terakhirnya di Milan, Honda hanya bermain 8 kali dan mencetak satu gol.

Sempat menarik banyak perhatian kesebelasan lain seperti Tottenham Hotspur, West Ham, Watford dan bahkan Barcelona ikut meminatinya pada tahun 2016 lalu, kini Honda yang sudah berusia 31 tahun, justru agak sepi peminat. Kabarnya, hanya tim Turki, Galatasaray SK, yang bersedia meminangnya.

Alih-alih berada di sekitar Turki, Honda justru kini kedapatan berada di belahan dunia lain yang bahkan benar-benar jauh dari Eropa. Honda nyatanya tengah berada di Amerika Serikat. Tepatnya di California untuk berlatih bersama tim bernama Orange County SC yang berlaga di level kedua kompetisi sepak bola Amerika Serikat.

Setidaknya hal tersebut yang dikonfirmasi melalui akun Instagram resmi klub @orangecountysoccer . Dalam foto yang diunggah pada tanggal 6 Juli 2017 lalu. Orange County menyambut kedatangan Honda yang sudah berlatih bersama skuat tim yang bermarkas di Champion Stadium tersebut dalam sepekan sebelumnya. Dalam unggahan tersebut, eks pemain CSKA Moskow tersebut tampak berdiri bersama pelatih tim, Logan Pause.

Berlatihnya Honda di Orange County membuat spekulasi bahwa dirinya akan berlaga di Major League Soccer (MLS) semakin benar adanya. Setidaknya ada tiga kesebelasan yang kemungkinan besar akan menjadi tempat berlabuhnya Honda di Amerika Serikat.

Keberadaan Honda di Orange County yang merupakan anak klub dari Los Angeles FC (LAFC) yang mulai berkompetisi di MLS musim depan, bisa saja menandakan bahwa Honda mungkin akan bergabung ke klub milik komedian kondang Hollywood, Will Ferrell.

Ada pula selentingan rumor yang menyebut bahwa Honda justru akan bergabung ke tim rival sekota LAFC, Los Angeles Galaxy. Karena sejauh ini, Galaxy belum memberikan kepastian terhadap pemain-pemain asing mereka.

Atau nyatanya, Honda justru akan merampungkan transfernya ke Sounders FC yang sudah lama mengincarnya. Karena petinggi klub sendiri bahkan dalam beberapa kesempatan menyebut bahwa Honda adalah incaran utama mereka. Sounders sendiri kabarnya akan menjadikan Honda sebagai designated player atau marquee player untuk sebutan di Indonesia. Dengan kata lain, Honda akan dibayar tinggi oleh Sounders.

Seandainya benar-benar mendarat di MLS, Honda akan menjadi pemain asal Jepang kedelapan yang bermain di kompetisi level tertinggi sepak bola Amerika Serikat. Pemain Jepang pertama yang berlaga di MLS adalah Koisuke Kimura yang mendarat di Colorado Rapids pada tahun 2007. Ada setidaknya dua pemain asal Jepang yang masih berlaga di MLS saat ini yaitu Daigo Kobayashi (New England Revolution) dan Tsubasa Endoh (Toronto FC).

Author: Aun Rahman (@aunrrahman)
Penikmat sepak bola dalam negeri yang (masih) percaya Indonesia mampu tampil di Piala Dunia