Piala Dunia 2018

Lionel Messi Sebut Argentina Bukan Favorit di Piala Dunia

Argentina harus merasakan sakit hati setelah tumbang atas Jerman di final Piala Dunia 2014 lalu. Gol tunggal Mario Goetze di babak perpanjangan waktu membuat rakyat Argentina harus tertunduk lesu. Pasca kegagalan di Brasil empat tahun lalu, La Albiceleste difavoritkan oleh banyak orang untuk mengangkat trofi Piala Dunia di Rusia nanti. Walaupun begitu, sang kapten sekaligus andalan Argentina di Piala Dunia nanti, Lionel Messi, menyatakan bahwa negaranya bukan favorit!

Hal ini disampaikan oleh Messi pasca laga uji coba melawan Haiti, ketika ia mencetak hat-trick dan menciptakan satu asis dalam kemenangan 4-0 yang diraih Argentina.

“Saya sangat berterima kasih kepada orang-orang yang memfavoritkan kami. Kami merasakan kehangatan dari banyak orang. Kami akan pergi ke Rusia untuk meraih impian kami, impian rakyat Argentina. Namun, kami bukan favorit. Kami akan berlatih dan mengembangkan diri setiap hari,” ujar Messi dikutip dari Goal.

Dari pernyataan di atas, Messi menegaskan bahwa negaranya bukanlah kandidat utama. Namun, ia juga menambahkan bahwa Argentina memiliki kemungkinan untuk menciptakan kebahagiaan bagi pendukungnya.

“Piala Dunia tak bisa dinalar hanya dengan logika. Kami harus memenangkan laga pertama kami untuk memberikan kami ketenangan. Kami akan pergi dengan skuat yang kuat. Kami tentunya memiliki kemungkinan untuk menciptakan kebahagiaan bagi pendukung kami.”

Messi mungkin menyatakan hal seperti ini untuk mengurangi beban rekan-rekan setimnya. Maklum saja, dalam tiga kompetisi internasional berturut-turut, Argentina selalu gagal di partai final (satu Piala Dunia, dua Copa America). Beban besar tentunya harus dipanggul oleh skuat asuhan Jorge Sampaoli.

Meskipun begitu, La Pulga tentunya menyimpan ambisi pribadi di Rusia nanti. Sebagai pesepak bola, satu-satunya yang kurang dari Messi adalah trofi bersama negaranya. Apabila Piala Dunia berhasil ia rengkuh, status pesepak bola terbaik di dunia sudah tak terbantahkan lagi.

Bahkan, Messi menyatakan bahwa ia rela menukar salah satu trofinya yang telah ia menangkan bersama Barcelona dengan trofi bersama timnas.

“Saya ingin menukar salah satu trofi yang saya menangkan bersama Barcelona dengan trofi bersama tim nasional. Memenangkan trofi bersama Argentina akan terasa berbeda,” ujar Messi kepada El Trece, dikutip dari Goal.

Bagaimana menurut kalian, apakah Argentina masih menjadi favorit untuk Piala Dunia, terlepas apa yang Messi katakan?