Kheleo: Maskot Piala Dunia U-17 2017

Ini dia maskot resmi untuk Piala Dunia U-17 tahun 2017!

Kheleo, maskot Piala Dunia U-17 2017.
Kheleo (tengah), maskot Piala Dunia U-17 untuk edisi kali ini.

Ingar-bingar kompetisi Piala Dunia U-17 jelas sangat jauh lebih sepi dibandingkan turnamen serupa bagi tim nasional senior. Hal ini terbilang wajar mengingat gengsi dan liputan media buat ajang yang diperuntukkan bagi adik-adik berusia muda ini memang tak seperti yang diterima kakak-kakaknya. Namun Anda, pencinta sepak bola, jangan sekali-sekali meremehkan kualitas dari ajang ini.

Ajang yang satu ini kerapkali jadi laboratorium pencetak talenta-talenta muda berbakat. Para pemandu bakat klub-klub besar pun biasanya rela menempuh perjalanan dari stadion satu ke stadion lagi di negara penyelenggara buat memantau secara langsung bakat muda yang berkualitas dan siap diangkut. Banyak pemain hebat yang merekah di turnamen yang diselenggarakan dua tahun sekali ini. Sebut saja Landon Donovan, Cesc Fabregas, Toni Kroos dan Carlos Vela.

Terakhir, Piala Dunia U-17 diselenggarakan pada tahun 2015 yang lalu di Cile dan dimenangi oleh Nigeria U-17 yang saat itu dimotori oleh Kelechi Nwakali dan Victor Osimhen. Berkat penampilan gemilang mereka saat itu, Arsenal dan Wolfsburg pun buru-buru mengamankan jasa mereka agar tidak diserobot klub lain.

Dan pada tahun ini, Piala Dunia U-17 akan kembali dihelat, tepatnya pada bulan Oktober mendatang. Negara di benua Asia, India, didapuk sebagai tuan rumah setelah memenangi proses bidding atas tiga negara lainnya yakni Azerbaijan, Republik Irlandia dan Uzbekistan.

Walau masih delapan bulan lagi, namun India sebagai tuan rumah terus menggiatkan aktivitas promosinya. Salah satunya dengan meluncurkan maskot kejuaraan. Mengambil tempat di stadion Jawaharlal Nehru, New Delhi, maskot berwujud macan tutul yang diberi nama Kheleo itu secara resmi diperkenalkan ke hadapan publik pada Jumat (10/2) kemarin.

Dalam seremoni tersebut, hadir pula Menteri Pemuda dan Olahraga India, Vijay Goel, dan Ketua Komite Penyelenggara Piala Dunia U-17, Praful Patel. Dipilihnya sosok macan tutul sebagai maskot lantaran hewan yang terancam punah ini memiliki habitat di sekitar pegunungan Himalaya sampai daratan Asia Selatan.

“Kami yakin bila maskot ini akan jadi salah satu maskot terbaik dari Piala Dunia U-17. Kheleo adalah penggambaran sosok yang masih muda, atletis, penuh semangat dan representasi sempurna dari negara kami. Nantinya Kheleo akan sangat membantu kami untuk memperkenalkan sepak bola kepada anak-anak dengan cara yang menyenangkan”, papar Goel.

Usai diperkenalkan kepada publik, Kheleo akan langsung melakukan berbagai kegiatan yang digagas panitia lokal dan FIFA untuk memperomosikan kejuaraan ini.

“Kheleo akan berkeliling ke seluruh negeri guna mempromosikan Piala Dunia U-17 yang bakal diselenggarakan di enam kota. Harapan kami pun jelas, akan banyak anak muda dan bahkan orang dewasa yang semakin tertarik dengan sepak bola. Mengingat sepak bola bukan olahraga paling populer di India”, tambah Patel.

Selamat bekerja, Kheleo!

Author: Budi Windekind (@Windekind_Budi)
Interista gaek yang tak hanya menggemari sepak bola tapi juga american football, balap, basket hingga gulat profesional